Biografía

Mathangi "Maya" Arulpragasam (Nacida el 17 de julio de 1977 en Hounslow, Londres, Inglaterra) es una artista y cantautora de ascendencia tamil cuyo disco debút "Arular" fue considerado uno de los mejores el año 2005 gracias a sus mezclas de hip-hop, dancehall, funk carioca, raggamuffin y electrónica en conjunto con sus agresivas letras de carácter político.

Los conflictos políticos marcaron la vida de M.I.A.. Su padre, Arul Arulpragasam, fue el fundador de la organización "Los Tigres de Tamil Eelam", organización armada que reclamaba un estado independiente para los ciudadanos de Sri Lanka en los años 70's. La LTTE fue declarada un movimiento terrorista por los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia, Italia, India y Canadá dentro del movimiento mundial anti-terrorista que se inició el año 2001. La inestabilidad política que atravesaba su país (acompañada de la situación precaria en la que vivía) obligaron a su familia a trasladarse a a India, y luego a a Londres en situación de refugiada. Vivía en el distrito de Acton, Londres, un lugar con muchos extranjeros y refugiados políticos. Aqui fué donde M.I.A. comenzó a interesarse por el hip-hop que escuchaba en las radios de sus vecinos.

Comenzó sus estudios de cinematografía,arte y video en el Central St. Martin's College of Art And Design de Londres,donde fue una talentosa artista que mezclaba stencil y grafitti con iconografía de guerra, en la que se incluían armas, granadas, encapuchados camuflados, palmeras y tigres. Esto la ayudó para que en 2001 expusiera en el Euphoria Shop de Portobello, Londres y en 2002 fuera nominada al Alternative Mercury Prize. Al ser invitada por Justine Frischmann de Elastica para hacer la portada de su segundo álbum y dirigir el video del single "Mad Dog", se fue de gira con la banda para grabar un documental, instancia en la que conoció a Peaches y su minimalismo electrónico. Este elemento la inspiró para realizar sus porpias mezclas.

Al volver a Londres,grabó su primer disco que incluía temas como "M.I.A.", "Galang" y "Lady Killer". A pesar de haber editado solo 500 copias, se volvió muy popular en el circuito de dj's underground londinense, lo que captó la atención del sello independiente XL Recordings para grabar su primer disco,"Arular", llamado así en honor a su padre. El disco fue aclamado en todo el mundo por los críticos especializados y miles de fans que se rindieron ante sus pegajosas mezclas hechas a base de un Roland MC-505 Groovebox, pero no así el gobierno de Estados Unidos, el cual visita frecuentemente su página de internet y en el año 2006 le negó la visa de entrada al país a Maya, quien iba a grabar su siguiente disco con el productor Timbaland.

M.I.A. se ha convertido en una figura clave de la creación musical, del diseño y de la moda contemporánea. Además, desde su propio sello N.E.E.T. Recordings, M.I.A. escanea constantemente el underground musical a la búsqueda de nuevos talentos, y por el camino ya ha descubierto a nombres como Rye Rye, Blaqstarr, Sleigh Bells o NguzuNguzu.

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